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1835-1921

"Ein wankelmütiges Genie..."

Pierre Guillaume und ich scherzen, dass James Tubbs jeden Tag eine Schleife machte und eine Flasche Whisky trank - die Qualität der Schleife hing ganz davon ab, welche der beiden er zuerst fertigstellte!

James Tubbs

Dieses wunderbare Foto von ihm in den 80er Jahren deutet auf eine leicht chaotische Arbeitspraxis hin. Der verbogene Hut, der Mantel und die Krawatte deuten auf jemanden hin, dem es ziemlich egal ist, welcher Wochentag ist oder ob er zum Angeln oder zu einer Beerdigung geht.

Aber wir tun ihm Unrecht, und wir wissen es. Tatsache ist, dass jeder, der in einem Arbeitsleben von 70 Jahren so bemerkenswerte Bögen herstellen konnte, Respekt und Bewunderung verdient. Seine besten Bögen sind den besten Bögen gleich, die irgendein Hersteller zu irgendeiner Zeit hergestellt hat. Ihre Spieleigenschaften sind einzigartig, tief und weich und doch voller Energie.

Ein Tubbs-Bogen ist auch im Design einzigartig und sofort erkennbar - die Kombination aus Eleganz und Nützlichkeit ist Ausdruck eines einzigartigen und eigenwilligen Geistes.

Man kann mit Fug und Recht behaupten, dass nur wenige Hersteller so ärgerlich inkonsequent sind wie Tubbs, und ich brauchte eine ganze Weile, bis mir die Augen geöffnet wurden. Das erste Dutzend, das ich ausprobierte, waren allesamt peitschende Stöcke, die Wm. Retford spöttisch als nur gut für "die Maids of Mayfair" beschreibt. Diese Bögen sind nicht in der Lage, ein Staccato zu spielen, und werden schon bei geringstem Druck schlapp. Es gibt auch ein bekanntes Problem mit dem Kopf und dem Frosch, der sich nicht aufwickeln lässt, wie die alten Tischler zu sagen pflegten - die meisten Leute bemerken das nicht wirklich, bis sie den Bogen flach auf einen Tisch legen.

Aber irgendwann hatte ich einen wirklich tollen Bogen in der Hand und entdeckte, dass es ein Tubbs war. Seitdem bin ich süchtig, und obwohl man nicht behaupten kann, dass alle Bögen es wert sind, sie zu besitzen, sind die guten unschlagbar. Wenn ich mir unsere Verkäufe der letzten Jahre anschaue, bin ich nicht überrascht, dass wir mehr Bögen von Tubbs als von jedem anderen Hersteller verkauft haben.

Im Internet finden sich zahlreiche biografische Informationen über James Tubbs, die ich hier nicht wiederkäuen muss. Ich dachte, es könnte nützlich sein, in diesem Artikel auf einige Merkmale eines Tubbs hinzuweisen und ein wenig über die leitende Intelligenz hinter diesen bemerkenswerten Bögen zu spekulieren.

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Die Entwicklung des typischen Tubbs-Bogens hat eine Weile gedauert. Selbst in den früheren Arbeiten, die er für seinen Vater und für Dodd anfertigte, finden wir Merkmale davon, zum Beispiel in der stark zurückgebogenen Zwinge am Frosch dieses Dodd-Bratschenbogens.

Andere frühe Beispiele zeigen Experimente oder Stilmerkmale, die nach und nach beseitigt wurden, wie diese von Dodd beeinflusste Halbmontage an einem Bogen, der um 1860 für WE Hill hergestellt wurde.

oder eine sehr uncharakteristische Kopfform und Holzauswahl bei diesem späteren WE Hill.

So entstand der klassische Tubbs-Bogen durch den üblichen Prozess von Versuch und Irrtum, Verfeinerung und Reflexion, den wir bei der Arbeit eines jeden Bogenmachers mit einer langen Karriere beobachten können. Retford fasst es gut zusammen: "Der Tubbs-Bogen ist ein geradliniges Produkt. Alberne Manierismen gibt es nicht, das ganze Design ist durch und durch praktisch und effizient.

Die Effizienz, auf die sich Retford bezieht, liegt sowohl in der Herstellung als auch in der Verwendung. Ein perfektes Beispiel ist die keillose Zwinge, die wir in den meisten nicht modernisierten Tubbs-Bögen finden ...

Wenn Sie bereit sind, sich an die Regeln zu halten, die Tubbs Ihnen auferlegt, ist der Bogen schnell und einfach nachzubearbeiten. Wenn Sie aber ein bisschen eingebildet sind oder meinen, es besser zu wissen, wird es ganz schön nervenaufreibend. Aus diesem Grund wurde die überwiegende Mehrheit der Tubbs-Bögen so "verbessert", dass sie sich für eine ausschweifendere oder individualistischere Herangehensweise an das Umhaaren eignen. Der durchschnittliche VM-Schulabsolvent scheint es nicht zu mögen, wenn man ihm sagt, wie viele Haare auf einen bestimmten Bogen passen sollten ...

Es wird angenommen, dass Tubbs ein schwieriger Charakter war. Es ist bekannt, dass er gerne etwas getrunken hat, es wird vermutet, dass er sich mit Hill zerstritten hat, und wir wissen, dass er, wann immer er die Gelegenheit hatte, die Bögen der Marke WE Hill mit seinem eigenen Jas. Tubbs-Marke. Kombiniert man dies mit der Strenge und Disziplin bei seiner Herstellung, kann man sich ihn leicht als einen gereizten Einzelgänger vorstellen.

Ich persönlich denke, dass er stark von seinen familiären Umständen beeinflusst worden sein muss. Er war das älteste von 11 Kindern und lebte in sehr ärmlichen Verhältnissen - er muss gesehen haben, wie der begrenzte Raum, der ihm auf dem Planeten zugestanden wurde, nach und nach von anderen eingenommen wurde. Vielleicht machte ihn das eigensinnig, und vielleicht zog er es deshalb vor, allein in seinem eigenen Raum zu sein.

Philip Kass weist darauf hin, dass 7 der Tubbs-Geschwister als Bogenmacher arbeiteten und dass James um 1878 seine Marke von J. Tubbs in Jas. Tubbs ändern musste, um seine Arbeit von der seines Bruders John zu unterscheiden, der in New York sehr erfolgreich war.

Es ist nicht schwer, sich vorzustellen, dass sich aus all dem ein Charakter entwickelt hat, der ein wenig stachelig ist und sich wünscht, dass alles "genau so" ist. Sein Bogenbau wurde sicherlich stromlinienförmiger und gleichmäßiger im Design, und Mitte der 1880er Jahre war der Tubbs-Bogen eine völlig vorhersehbare Sache.

Die Stangen sind rund und im Allgemeinen dunkelbraun oder schwarz gebeizt. Das Gesicht ist silbern, mit einer leicht hohen Nase, damit das Gesicht vorne aufgesteckt werden kann - die meisten Tubbs-Bögen haben noch ihr ursprüngliches silbernes Gesicht, und es ist ein Rätsel, warum andere Hersteller nicht nachgezogen haben. Der Frosch hat ein schlichtes Perlenauge, und der Einsteller (ungewöhnlich lang, aber sehr gut zu greifen) ist schlicht aus Silber.

Einige goldmontierte Bögen sind ungebeizt, um die Qualität des Holzes zur Geltung zu bringen, und es gibt auch ziselierte Metallbögen, die oft exquisit graviert sind, aber das Design ist in Stein gemeißelt. Hier ist ein schöner Frosch von einem goldmontierten Bogen, der zweifellos auf Bestellung gefertigt wurde ...

In den letzten beiden Jahrzehnten von Tubbs' Arbeitsleben gab es keine nennenswerten Veränderungen in seinem Werk, abgesehen von der Abschaffung der Perlenaugen zugunsten eines schlichten Ebenholzfrosches. Es gibt verschiedene Theorien dafür, nachlassendes Sehvermögen oder andere Unfähigkeiten - ich ziehe es vor zu glauben, dass Tubbs die Augen einfach für überflüssig hielt und lieber eine Fläche aus schwarzem Ebenholz betrachtete als ein albernes Stück Glitzer!

Wenn ich mir diesen späteren Bratschenbogen ansehe, kann ich dem nicht widersprechen ...

Und doch müssen wir uns die Frage nach der Inkonsequenz stellen - wie kommt es, dass jemand, der so talentiert ist, auch so viele schreckliche Bögen produziert?

Man kann mit Fug und Recht behaupten, dass diese peitschenartigen Stöcke größtenteils auf die 1880er/90er Jahre beschränkt sind, als seine Arbeit sehr gefragt und ziemlich teuer war. Tubbs war ein Handwerker, ein getriebener und disziplinierter Arbeiter mit einem enormen Output, kein kostbarer kreativer Typ.

Wir haben eine sehr moderne Vorstellung von Geigenbauern und Bogenmachern als "Künstlern", eigensinnigen Giganten, die ihr Ideal mit der Rücksichtslosigkeit Beethovens verfolgten. In Wirklichkeit ging es aber viel mehr um einen Haufen Fernambuk, um die tägliche Produktion und darum, Mäuler zu stopfen. Der weichere Bogen machte sich das schwächere Holz zunutze - verschwende nichts, was du nicht brauchst - und solche Bögen waren ideal für Amateur-Dilletanten, die sonntags gerne ein bisschen Schubert schrammeln, sich aber selten über die erste Lage hinaus trauen und lieber hinten sitzen, wenn es recht ist?

Und Tubbs ist kaum der einzige Hersteller, für den das Große der Feind des Guten war - Dominique Peccatte, der vielleicht am meisten vergötterte aller französischen Hersteller, hat seinen Anteil an Stöcken aus Brasilholz produziert, die man seinem schlimmsten Feind nicht wünschen würde. Und Maline - lassen Sie mich nicht damit anfangen!

Für mich steht es außer Frage, dass James Tubbs einer der ganz Großen war. Seine Bratschenbögen sind erhaben und werden sehr geschätzt, und Geiger, die einen wirklich guten Tubbs ausprobieren, neigen nicht dazu, zurückzuschauen. Wir lieben Tubbs, und wir sind nicht allein...

Artikel von Martin Swan, Juni 2019


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