19. Oktober 2013

Wir alle wissen, dass die Leute bei Geigen den Kopf verlieren - die Preise, die bei Auktionen für Stradivaris und del Gesus gezahlt werden, sind inzwischen achtstellig und steigen weiter.

Warum erzielen Geigen bei Auktionen Rekordpreise?

So gut wie jede Geige mit einem italienisch klingenden oder auf einen Vokal endenden Herstellernamen profitiert von der Assoziation. Wenn eine Geige von einem berühmten Künstler gespielt, in Auftrag gegeben oder sogar angeniest wurde, kann man den Wert verdoppeln - die Gregg Alf/Joseph Curtin-Kopie von Ruggiero Riccis del Gesu hat gerade die sechsstellige "gläserne Decke" der Auktionspreise für zeitgenössische Geigen durchbrochen.

Die Titanic-Geige wurde heute für £900.000 verkauft. Aber was wäre sie ohne die Verbindung zur Titanic wert gewesen?

Nur wenige Geigen haben so viel Interesse geweckt, obwohl es sich a) offensichtlich um das handelt, was die Fachwelt als VSO (violin shaped object) bezeichnet, und b) ihr einziger Besitzer ein zum Tode verurteilter Berufsmusiker war, der auf einem Kreuzfahrtschiff spielte (es handelte sich um den Bandleader der Titanic, Wallace Hartley, und nicht, wie einige Leute zu glauben scheinen, um Leonardo di Caprio).

Was ist die Titanic-Geige?

Es ist erstaunlich schwierig, umfassende Fotos der Titanic-Geige zu bekommen, wie sie Geigenexperten zur Identifizierung verwenden würden, aber nach dem, was online verfügbar ist, kann es sich nur um eines von zwei Dingen handeln: Schönbach oder Caussin-Werkstatt. Die etwas unvorsichtigen Fotos der Zargengehrungen zeigen, dass sie bis zu den Spitzen der Tisch- und Rückenecken reichen, was darauf hindeutet, dass sie nach Fertigstellung des Korpus abgefeilt wurden. Das deutet auf eine Schönbach-Geige aus der Manufaktur hin. Wenn es darum geht, Geld zu verdienen, werden solche Geigen unaufrichtig als "Berlin" oder "Dresden" bezeichnet, und das scheint das Samtkissen zu sein, für das sich die Titanic-Marketingmaschine entschieden hat. Die doppelte Randeinlage ist ein weiterer Hinweis auf die bescheidene Herkunft der Geige. Der Lack sieht interessant entsteint aus, wahrscheinlich im Neuzustand antikisiert, und er hat eine verblüffende Ähnlichkeit mit dem Lack der Werkstatt Caussin (Mirecourt/Vosges um 1870). Caussin war der Pionier dieser Art von Antikisierung mit Hilfe von Säure und heißem Metall, aber ich vermute, dass ein paar Wochen Meerwasser eine ähnliche Wirkung haben würden. Ein klares Bild der Rückseite würde in diesem Fall den Ausschlag geben, obwohl die fehlende Schwärzung des Wirbelkastens mich zu Caussin führt.

Wie viel ist die Geige der Titanic wirklich wert?

Was würde eine solche Geige bei einer Geigenauktion ohne die Titanic-Fanfare einbringen? Sie ist in einem erbärmlichen Zustand, mit ein paar Tischrissen und möglicherweise schlimmeren Schäden am Boden. £300 wäre sehr optimistisch, selbst für eine Caussin-Werkstattgeige. Ein ramponierter Schönbach-Kasten würde bei Ebay mit Glück £100 erzielen.

Die einzigen Gegenstände von Wert sind hier das Gehäuse und der Saitenhalter. Es ist kaum nötig, darauf hinzuweisen, dass beide hervorragend übertragbar sind!