I (Anna) gère notre site web depuis 2010, date à laquelle j'ai mis fin à un site Java/Flash qu'un ami avait créé pour Martin quelques années plus tôt. Il était beau, mais ne fonctionnait pas bien du tout - il y avait des pépins, les images étaient terriblement lentes à charger et, pire que tout, nous dépendions du développeur pour les mises à jour. Voici à quoi ressemblait le premier site web de Martin Swan Violins (le temps passe plus vite en ligne, c'est un peu comme regarder une photo de mode des années 1970...).

Site web du MSV vers 2007

Je ne suis pas un programmeur, mais j'ai commencé à développer des sites web au milieu des années 1990 et je comprends les principes sous-jacents de la conception de sites web. J'ai travaillé en étroite collaboration avec le développeur qui a conçu la deuxième itération de notre site web, et l'une de mes principales priorités était de le configurer de manière à ce que je puisse effectuer les mises à jour de routine telles que l'inscription des nouveaux instruments à vendre. Les systèmes de gestion de contenu conviviaux n'en étaient qu'à leurs débuts et, bien qu'il s'agisse d'un site WordPress, certaines de mes mises à jour soi-disant "de routine" nécessitaient une édition basée sur le code dans un programme Adobe effrayant appelé Dreamweaver.

Nous avons beaucoup travaillé sur l'optimisation pour les moteurs de recherche (SEO), en essayant d'intégrer des mots clés au profit des moteurs de recherche sans perturber le flux de nos descriptions d'instruments et d'archets. J'ai également apporté du trafic supplémentaire au site web en faisant de la publicité payante - principalement avec Google et Facebook. La publicité payante a contribué à accroître la visibilité du site web, mais après quelques années, nous avons constaté que nous n'en avions plus besoin. En 2013, le site web ressemblait à ceci :

Site web du MSV 2013

En 2014, nous avons enfin trouvé un hébergeur capable de fournir un service d'hébergement rapide, stable et sécurisé. Après des années de difficultés avec trois fournisseurs successifs, il s'agissait d'un grand progrès. En 2015, nous avons réalisé qu'un nombre important de personnes consultaient notre site web sur leur téléphone, bien qu'il n'ait pas été conçu pour cela, et nous avons donc procédé à une mise à jour majeure en coulisses pour rendre la mise en page réactive. C'était trois ans avant que Google ne mette en place l'indexation "mobile-first". Nous avons profité de ce changement et, en 2019, le nombre de visites de notre site web sur mobile avait dépassé celui des visites sur ordinateur. En cours de route, nous avons rafraîchi la conception visuelle du site avec de nouvelles photographies et Martin a fait une esquisse d'un cygne qui est devenu notre logo.

Site web du MSV vers 2017

Malgré les nouvelles photographies, la structure sous-jacente et la présentation visuelle du site web commençaient à dater. De plus, nous étions vulnérables car nous dépendions d'un logiciel libre pour gérer les galeries qui affichaient les photographies des instruments, et l'initiateur de ce logiciel "Floatbox" avait cessé d'apporter son soutien. Nous savions que nous devions procéder à une refonte complète du site web, mais la développeuse avec laquelle je travaillais était partie au Portugal pour vivre dans une yourte, et son générateur hydroélectrique artisanal rendait sa connexion internet peu fiable. Nous devions trouver quelqu'un d'autre, mais nous avons perdu du temps en nous engageant dans des voies sans issue très coûteuses. Nous pensions qu'ils avaient demandé l'accès pour pouvoir préparer un devis, mais ils nous ont menacés d'une action en justice si nous ne payions pas une indemnité de licenciement lorsque nous avons décidé que nous ne pouvions pas travailler avec eux ! Leurs bureaux étaient un cauchemar dystopique de pelouses artificielles, de postes de travail avec des poufs et de salles de réunion au thème fantastique. Notre confrontation avec eux s'est déroulée dans une cabane du Far West en polystyrène, avec des portes de saloon. Bien qu'ils nous aient dépouillés, nous nous sommes estimés heureux que personne n'ait dégainé un Colt 45 - ou piraté notre site web, ce qui était bien sûr ma principale préoccupation.

Cette expérience nous a fait prendre conscience que nous connaissions nos clients bien mieux que quiconque, et un jour de 2019, je me suis assise et j'ai commencé à planifier la structure logique et la conception graphique du nouveau site web. Nous avons trouvé un développeur local capable de mettre en œuvre mon projet. Jon travaille à son compte depuis son domicile - je l'imagine travaillant dans une véritable cabane donnant sur une vraie pelouse au fond de son jardin. Il possède les compétences techniques dont nous avons besoin et semble également capable de faire face à ma micro-gestion de tous les aspects du site web... Il a écrit un thème WordPress personnalisé pour nous et a complètement revu le système d'affichage des images d'instruments et d'archets. Fin 2019, nous avons commandé une séance photo à Avenue House pour le nouveau site web, en faisant appel à notre fille Maggie comme modèle. Martin a passé la première fermeture de Covid à re-photographier tout notre stock, j'ai refait manuellement tous les "articles" WordPress dans le nouveau format et nous avons lancé la version actuelle du site Web en mai 2020.

Le site web de MSV est réactif

Google Analytics a fait l'objet d'une importante mise à jour cette année, et les données sont désormais collectées d'une manière légèrement différente, c'est pourquoi j'ai examiné quelques statistiques antérieures. Le graphique ci-dessous représente notre trafic "organique" au cours des dix dernières années, c'est-à-dire les visites de personnes qui ont trouvé le site en tapant sur Google, plutôt qu'en cliquant sur une publicité, en suivant un lien sur les médias sociaux ou en utilisant un onglet sauvegardé sur leur ordinateur. La base du graphique est zéro, et la tendance à la hausse est très gratifiante - même Covid ne l'a pas trop fait reculer.

Trafic organique du site web de MSV

Je me concentre toujours sur l'UX (expérience utilisateur) et la sécurité des sites web. Dans les coulisses du site web que vous voyez, j'essaie de mener la barque de façon rigoureuse - Google "remarque" les sites propres et c'est une façon de grimper dans les classements. Je corrige immédiatement tout lien brisé et la seule fois où le site web est tombé en panne, c'était pendant la canicule de juillet 2022, lorsque les températures à Londres ont atteint 40 degrés Celsius et que les serveurs qui hébergent notre site web ont commencé à fondre.

Les sites web ne sont jamais "finis" et, en 2023, nous avons introduit la traduction automatique par apprentissage automatique pour certaines langues (nous fournissons également des traductions anglaises en pdf des certificats français, qui sont vérifiées et approuvées par Martin). Toutefois, contrairement à de nombreux autres sites web, nous ne faisons jamais appel à l'intelligence artificielle pour rédiger des textes à notre place : Martin et moi-même rédigeons la version anglaise de tout ce qui apparaît sur le site.

Vos commentaires sont les bienvenus ! Si vous constatez des problèmes sur le site web ou si vous avez des suggestions sur ce que nous pourrions améliorer, veuillez m'envoyer un courriel à l'adresse suivante : anna@martinswanviolins.com.

Article d'Anna Ashmole, décembre 2023