Il n'est pas facile d'acheter un violon - la plupart des joueurs, professionnels ou amateurs, sont obsédés par la recherche d'un instrument magique. Jusqu'à récemment, un violon ne pouvait être acheté que dans un magasin ou face à face, mais il existe aujourd'hui une économie parallèle importante sous la forme de sites internet et d'eBay.

Il est évident que les magasins présentent certains avantages, tandis que les vendeurs en ligne en offrent d'autres. Certaines personnes n'achèteront jamais rien en ligne (en particulier un violon), d'autres achètent presque tout en ligne (y compris un violon).

Un violon est avant tout un outil permettant de produire du son, mais c'est aussi un travail d'artisanat extrême et une sorte de monnaie, en particulier s'il s'agit d'une antiquité. Les marchands de violons sont généralement moins intéressés par le son que par la réputation du fabricant, la qualité de fabrication et la valeur d'investissement - le prix de vente au détail ou en salle des ventes a rarement beaucoup à voir avec le son.

Lorsqu'il s'agit d'acheter en ligne, il est relativement facile d'évaluer la qualité de fabrication : des photographies détaillées fournissent de nombreuses informations. Quant à la valeur, elle peut être corroborée de différentes manières et de nombreuses informations sont disponibles en ligne. Si un revendeur affirme qu'une étiquette est authentique (violon par et étiqueté, etc.), il est responsable au regard de la loi, ce qui protège l'acheteur ; en l'absence d'une telle assurance, il est normal de supposer qu'une étiquette est fausse ou non pertinente. Un bon 90% des étiquettes de violon sont fausses ou fallacieuses, avec un pourcentage encore plus élevé sur eBay - les vendeurs utilisent une formulation caractéristique comme "une étiquette dont je n'ai aucune raison de supposer qu'elle n'est pas tout à fait authentique" !

Mais la plupart des musiciens s'intéressent avant tout au son, et il est pratiquement impossible de le quantifier autrement qu'en jouant. Les violonistes ont tendance à rechercher des choses très différentes des violonistes classiques, et les musiciens d'ensemble veulent un son très différent de celui des solistes. Les extravertis aiment une chose, les introvertis une autre, etc, etc ...

Il n'est pas utile d'entendre un fichier sonore, car le facteur le plus important est toujours le son sous le menton du joueur, et non à travers un microphone. La réponse en fréquence des microphones varie énormément et il n'y a pas deux pièces qui aient la même acoustique... De plus, c'est la chose la plus facile au monde de corriger le son après l'enregistrement.

Chaque musicien a son propre programme, et le spectre de la "sonorité acceptable" des violons est immense. Bien entendu, cette réponse personnelle est moins tranchée que ne le pensent la plupart des musiciens, et leur expérience du son d'un violon est fortement déformée par l'aspect et le toucher de l'instrument, ainsi que par sa valeur perçue. Pour certains joueurs, un violon doit coûter cher avant de pouvoir sonner correctement ; pour d'autres, ils accepteront les caractéristiques sonores d'une vieille épave vile et abîmée parce qu'il s'agit d'une bonne affaire !