La plupart des violonistes, qu'ils soient professionnels ou amateurs, rêvent de posséder un bel instrument italien ancien. Pourtant, peu d'acheteurs potentiels sont équipés pour naviguer dans les eaux dangereuses du commerce des violons. Les questions complexes de provenance, d'état et de prix, qui sont si importantes lorsqu'on envisage un achat important, sont très mal comprises.

En tant que marchands d'instruments de musique, nous sommes souvent sollicités pour des évaluations et nous avons l'occasion de voir les conséquences malheureuses d'achats mal informés. Nous avons donc pensé qu'il serait utile de fournir un petit guide des choses à faire et à ne pas faire en matière de violons.

La première chose à dire, et celle que personne ne veut entendre, c'est que tout le monde recherche la même chose. Si vous voulez un instrument italien d'une grande sonorité et doté d'un solide potentiel de revente, il ne s'agira pas d'une bonne affaire. Il existe de nombreux instruments compromis qui sont vendus plus cher qu'ils ne valent, et les clients peuvent facilement être amenés à croire qu'ils font une bonne affaire. Il peut être pratiquement impossible pour un profane de faire la différence entre un grand violon et un violon médiocre. Il est très tentant pour les magasins de promettre monts et merveilles pour réaliser une vente. Il est donc important que l'acheteur comprenne vraiment ce qui constitue un bon investissement.

Les violons italiens, en particulier les violons italiens anciens, continuent de prouver leur valeur en tant qu'investissement. Au cours des 20 dernières années, et même des 10 dernières, nous avons assisté à une augmentation sans précédent de leur valeur - il en va de même pour les archets français. Au cours de cette période, le marché s'est véritablement mondialisé, avec une demande croissante en provenance d'Asie et un accès de plus en plus facile grâce aux ventes par internet.

Cependant, un violon n'est pas un investissement liquide et si vous souhaitez réaliser votre investissement, il vous faudra à un moment ou à un autre trouver un acheteur consentant. Malheureusement, c'est à ce moment-là que de nombreux propriétaires d'instruments bien-aimés découvrent que leur violon n'est pas tout à fait ce qu'ils pensaient.

Il est évident que rien n'est un bon investissement si vous le payez trop cher au départ. Comment savoir si le prix est juste ? En fin de compte, il s'agit d'un domaine très spécialisé et, dans une certaine mesure, vous devez faire confiance au vendeur. Mais il y a quelques éléments qui devraient figurer sur la liste de contrôle de tout acheteur potentiel.

Le prix d'un violon dépend de plusieurs facteurs. En gros, la liste est la suivante :
L'âge
Origine géographique
Modèle
Taille
Condition
Authenticité

Aussi étrange que cela puisse paraître, le ton ne figure pas vraiment sur cette liste. Les goûts varient tellement d'un joueur à l'autre et il n'existe pas de normes objectives. Cependant, la sonorité est cruciale dans la mesure où un violon qui sonne bien se vendra toujours plus rapidement, et souvent un peu plus cher. Prenez donc votre temps et assurez-vous d'avoir essayé suffisamment de violons pour être sûr d'avoir goûté à tout ce qui est disponible.

Examinons nos facteurs de tarification un par un...

L'âge

En règle générale, plus le violon est ancien, plus il a de la valeur, mais il y a des exceptions. Par exemple, Guarneri del Gesu était manifestement un meilleur luthier que son père ou son grand-père, et ses violons se vendent plus cher.

Origine géographique

Au fil des siècles, les différentes traditions et écoles de lutherie se sont plus ou moins imposées aux violonistes. Crémone occupe la première place, suivie de Venise, Naples, Milan, etc. Il s'agit là de grandes catégories, qui ne sont pas toujours logiques, mais les prix respectent toujours ces "règles non écrites". Au sein d'une région géographique, il existe également un ordre de fabricants privilégiés - le principal exemple serait Crémone, où l'ordre serait del Gesu, Stradivari, Bergonzi, Amati, etc.

Modèle

De nombreux facteurs ont travaillé avec des modèles différents, ce qui est très important pour le prix d'un instrument. Un modèle crémonais, en particulier le modèle Stradivari à voûte plate, est presque toujours plus performant qu'un modèle à voûte haute ou qu'un modèle Stainer. De nombreux facteurs ont produit les deux, et les valeurs sont très différentes.

Il existe également la catégorie des violons "d'atelier". Depuis les Amati, les violons sont fabriqués par des équipes de personnes ou de familles, généralement avec des apprentis. Ces ateliers ont toujours produit des instruments de qualité variable, et les violons fabriqués rapidement par les membres de l'atelier ont un prix très différent du travail minutieux et de qualité du propriétaire de l'atelier ou du chef de famille.

Taille

La taille d'un violon est déterminée par la longueur du dos. Les violons trop grands ou trop petits ont une valeur nettement inférieure à celle des violons de proportions normales. Le point idéal pour les violons italiens se situe autour de 353-355 mm - les violons qui mesurent moins de 35,1 cm sont considérés comme trop petits et sont dévalués en conséquence. De même, les instruments surdimensionnés qui dépassent 35,9 cm sont considérés comme trop petits et dévalués en conséquence.

Condition

C'est le plus important... La valeur des violons italiens de qualité ayant augmenté, les techniques de restauration sont devenues de plus en plus sophistiquées. Il n'est pas rare que les instruments anciens présentent de multiples fissures sur la table, toutes restaurées d'une manière qu'il faut avoir l'œil très exercé pour voir. Souvent, ils sont doublés ou rapiécés à l'intérieur, les plaques ont été remises en forme par pression ou le vernis a été fortement retouché ou remplacé.

Le problème d'état le plus préoccupant est une fissure de la tige arrière, mais d'autres réparations moins évidentes peuvent avoir des conséquences significatives sur la valeur, en particulier les rustines de cloche ou le doublage/la doublure de la table d'harmonie.

L'autre problème majeur est celui des pièces de rechange. Un nombre incalculable de violons italiens ont des volutes qui ne sont pas d'origine. Il y a aussi les composites, dont la table provient d'un autre violon. Les éclisses peuvent également être remplacées. Tous ces éléments ont une incidence considérable sur la valeur de l'instrument.

Certification

L'époque des grands marchands experts est révolue et, dans le marché perturbé d'aujourd'hui, tout le monde devrait s'attendre à recevoir un certificat indépendant de l'un des principaux experts en violons italiens. Pour les instruments du XIXe siècle ou antérieurs, ma liste personnelle d'autorités de confiance comprendrait Charles Beare (par opposition à J&A Beare), Peter Biddulph, Florian Leonhard, Christopher Reuning et Eric Bot (bien que la spécialité d'Eric soit plutôt les luthiers italiens du XXe siècle). Le certificat doit indiquer la proportion de l'instrument qui est d'origine, le nom du fabricant et la date de fabrication. Il doit également indiquer les principales dimensions.

RÉSUMÉ

Comme vous pouvez le constater, il y a beaucoup de choses à savoir et beaucoup de possibilités d'erreur. Pour résumer en une simple liste...

1. demandez toujours un rapport complet sur l'état de l'objet, sous forme écrite ou schématique, et assurez-vous que le prix reflète l'état de l'objet.
2. demander un certificat d'authenticité indépendant et actualisé à un expert respecté (fabriqué au cours des 20 dernières années, par exemple)
3. vérifier que les dimensions sont standard

Notre meilleur conseil est de trouver un revendeur en qui vous avez confiance (plus la vente est difficile, plus vous devez être prudent) et d'accepter que les meilleurs achats ne sont pas toujours les moins chers. Il est également important d'accepter qu'un violon n'est pas un investissement à court terme. Achetez un bon modèle, de bonne taille, assurez-vous qu'il est en bon état et bien certifié, avec un son que vous aimez vraiment, puis asseyez-vous et détendez-vous... !

Ps. quelques choses qui ne sont pas importantes

1. les greffes de cou - elles ne dévaluent pas un instrument et ne sont pas nécessairement un indicateur d'âge
2. étiquettes - si vous disposez d'un certificat faisant autorité, la présence ou non d'une étiquette n'a pas d'incidence sur le prix.
3. le remplacement des barres d'arrêt ou la réévaluation - ces éléments sont considérés comme des maux nécessaires et ne constituent pas en soi une cause de dévaluation

Les clients de MSV