Pourquoi un instrument sonne-t-il bien alors qu'un autre ne le fait pas ... ?

"Il y a tellement de règles sur la façon de fabriquer un bon violon, et pourtant si peu de luthiers y parviennent ! Au cours des trois dernières années, j'ai restauré, réglé et vendu quelque 500 violons. Plus je joue de violons, plus il devient évident que certains instruments de grande valeur fabriqués à la main sont de véritables citrons, alors que d'autres, modestes, fabriqués en atelier, ont une sonorité fantastique ! Qui plus est, un instrument flambant neuf peut souvent surpasser un vénérable chef-d'œuvre du XVIIIe siècle".

S'agit-il des "nouveaux vêtements de l'empereur" ? Quelqu'un a-t-il déjà évalué un violon sans regarder l'étiquette de prix ?

J'ai eu la chance de jouer sur des violons italiens d'une valeur inestimable, notamment un Montagnana de 550 000 livres sterling (un peu terne), un authentique David Tecchler (un peu ennuyeux) et un violon de la série "Le Monde de la musique" (un peu ennuyeux).
), un Gagliano à 70 000 £ (un banjo enveloppé dans une boulette), et divers Simonazzis, Sgarbatos et Barbieris qui étaient tout simplement infects. En revanche, je suis tombé amoureux d'un Jacobus Horil et j'aurais tué pour posséder un Degani particulier. J'ai également joué sur des violons contemporains très chers, fabriqués par des luthiers écossais, anglais et italiens, qui étaient très médiocres, et sur quelques-uns qui étaient vraiment merveilleux.

Force est de constater que la qualité sonore d'un violon n'a que peu ou pas de rapport avec sa valeur financière ou son origine géographique.

"En bref, un prix élevé ne garantit rien. À l'inverse, j'ai constaté que les instruments d'atelier ou "commerciaux" de haut niveau, tels que les JTL, les Neuner & Hornsteiner, etc. sont toujours bons et souvent tout à fait exceptionnels. En fait, le meilleur violon que j'aie jamais joué était un instrument d'atelier haut de gamme d'Ernst Heinrich Roth datant des années 1960, d'une valeur d'environ 3 000 livres sterling à l'époque.

En discutant avec les fabricants, il semble y avoir un large consensus sur les éléments les plus importants d'un bon instrument : du bon bois, une épaisseur correcte pour les pièces de bois particulières, le respect de proportions éprouvées et testées, et enfin une "sensation" indéfinissable que l'on a ou que l'on n'a pas.

Il est également évident que les fabricants asiatiques, même les grands noms, ne parviennent pas à produire des violons qu'un professionnel sérieux souhaiterait jouer. Cela semble être dû en grande partie à des bois de mauvaise qualité, choisis principalement pour leur aspect et leur facilité d'usinage, à des épaisseurs inadaptées et à une tendance à l'économie à tous les stades du processus de production.

Je me suis dit que je pouvais faire mieux et j'ai décidé de joindre l'acte à la parole ! Mes violons préférés sont des instruments français fabriqués au début du XXe siècle par les ateliers Jérôme Thibouville Lamy. JTL a produit des milliers de violons de toutes sortes de formes et de tailles, pour toutes les bourses et toutes les sensibilités esthétiques. Tous ces violons sonnent bien, et la plupart sont exceptionnellement bons, rivalisant avec les meilleurs instruments de facture unique de l'époque. JTL a obtenu son succès en utilisant de bons bois, en obtenant des épaisseurs et des barres de basses correctes et en ne compromettant jamais la structure de ses instruments.

Quelques recherches auprès de fabricants d'Europe de l'Est m'ont amené à penser que je pouvais suivre le modèle JTL et produire des violons et des altos abordables avec du volume, du sustain, de la projection, de la puissance et de la douceur, qui conviendraient aux joueurs de musique classique ou traditionnelle. En fait, les deux premiers violons que nous avons fabriqués ont été immédiatement choisis et achetés par des joueurs professionnels parmi mon stock de violons plus anciens.
(Martin Swan)