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1871-1946

Les archets d'Eugène Sartory ont une allure étrange et mystique, et que nous le voulions ou non, nous tombons tous sous leur charme. Mais qu'est-ce qui caractérise Sartory ? Beaucoup de ses contemporains ont produit des arcs tout aussi beaux et fonctionnels, mais ils n'exercent pas le même charme et n'atteignent pas les mêmes prix.

L'explication habituelle de ce phénomène est que l'offre de Sartorys est apparemment inépuisable et que la qualité est infailliblement élevée. Je suis persuadé que ce sont là des facteurs, mais ce n'est pas tout : il y a aussi le caractère de l'homme et l'image que nous avons de lui dans l'esprit.

Qui n'a pas vu cette photo de Sartory et de son exubérante moustache en guidon ? Voilà un homme dont la sensibilité esthétique prime sur le sens pratique, qui passe un peu plus de temps que nécessaire à s'admirer dans le miroir et qui semble savoir qu'il est français.

Eugène Sartory, fabricant d'arcs

Un personnage souriant, confiant, au regard direct et serein, élégamment vêtu d'un costume trois pièces, loin des représentations habituellement décevantes de nos héros luthiers, le plus souvent mal dans leur peau, avec des lunettes de Monsieur Magoo et de la soupe sur leur chemise.

Un jardin paisible et bien établi, un espace privé dans lequel Sartory et sa femme sont sur un pied d'égalité, les deux filles se comportant relativement bien mais n'étant pas forcées à l'obéissance.

C'est la haie de quelqu'un qui a les moyens de s'offrir une belle haie, qui maîtrise son environnement et qui a peut-être le temps de l'apprécier. Les deux chaises de jardin appartiennent au jardin et aux Sartory, tout comme les filles... Sartory pose une main sur le dossier de chaque chaise, fier de ce qui lui appartient.

Eugène Sartory et sa famille

Et quel charme et quelle amabilité dans cette image - quatre individus bien définis, chacun dans son espace mais à l'aise ensemble, en présence d'un photographe qui était très probablement un ami de la famille. Mme Sartory est peut-être un peu moins impliquée dans l'activité stupide des photos, mais sa pose n'est pas affectée et elle sait qu'elle est à sa place. Elle est légèrement plus grande et plus imposante que son mari, mais cela ne le dérange pas.

Je suis particulièrement frappée par le sens de l'équilibre qui émane de ce qui devrait être une composition maladroite. Regardez les relations diagonales - Sartory en haut à droite et sa fille en bas à gauche sont le même matériel génétique, leurs traits sont raffinés et elles partagent ce regard étrange plein de tendresse et d'amusement absent. La mère en haut à gauche et la fille en bas à droite sont toutes deux taillées dans un tissu différent, plus grossier et plus terreux, sachant peut-être qu'elles ne sont pas le sujet principal.

Pour moi, l'aspect le plus révélateur de cette image, son noyau sémiologique, est que nous voyons un artisan très respecté dans son jardin, heureux d'être avec sa femme et ses deux filles, tout en portant un costume et une cravate élégants. C'est à la fois une photo de famille et une photo de presse.

Ces photos nous font immédiatement comprendre que Sartory est un artisan différent, quelqu'un qui a une image publique, quelqu'un de prospère qui, s'il peut se salir les mains, ne froisse certainement pas son costume. C'est un homme qui fait appel à d'autres personnes pour balayer l'atelier, pour dégrossir les grenouilles, peut-être même pour fabriquer ses arcs.

En tant qu'acheteurs, nous en tirons un certain réconfort - nous admirons le succès. Paradoxalement, en tant que musiciens, nous nous en méfions.

La musique classique aspire à un autre idéal, celui de l'artiste solitaire. Les compositeurs sont au sommet de l'arbre - comme Arnie dans Terminator, ils travaillent seuls. Et ils sont censés souffrir, souvent terriblement. La grande musique n'est pas composée par un comité ou un atelier. Les musiciens classiques aiment à penser que leurs violons et archets bien-aimés sont fabriqués de la même manière, par des artisans solitaires et (de préférence) torturés. Aucun musicien ne vous remerciera de lui dire que les Stradivarius sont des instruments d'atelier, que son Lupot a probablement été fabriqué par Pique, son Sacrampella par Gaetano Gadda ou son Sartory par Jules Fétique. Cela rompt le charme...

Ainsi, avec Sartory, comme avec Vuillaume, nous sommes partagés entre l'admiration et la méfiance à l'égard de l'urbanité de l'homme. On n'est pas loin de l'éternelle dichotomie de tout acheteur de violon ou d'archet, qui cherche à la fois un outil musical aux propriétés magiques et un investissement raisonnable et raisonné.

Un archet Sartory est à la croisée de ces deux pulsions opposées, celle de la transformation musicale et celle de la garantie d'un rendement financier.

Il n'y a pas de mal à ce que "Sartory" soit un mot que la plupart des peuples du monde peuvent prononcer. Le français est, du moins pour les non-Français, une langue minée dans laquelle la plupart des phrases impliquent au moins deux convulsions de la bouche, comme celles que l'on peut faire en essayant d'extraire un morceau de coton géant. Le mot Sartory rappelle le nom d'un whisky japonais populaire - les arcs Sartory sont indéniablement populaires auprès des Japonais, dont l'opulence a contribué à faire grimper les prix de Sartory.

Les anglophones qui prononcent son nom ont déjà fait les trois quarts du chemin vers "sartorial", et les photos que nous avons de Sartory réaffirment cette vertu française particulière qu'est l'élégance et le spectacle. Nous retrouvons cette élégance dans les arcs également, non pas le raffinement squelettique et exquis d'un Voirin, mais un plaisir pour les matériaux, une précision artisanale infaillible et l'amour du bling-bling... Il y a de l'écaille de tortue et de l'ivoire, du bois hautement figuré, de l'or, de la gravure, de la ciselure - soit Sartory avait un amour particulier pour ces matériaux, soit il s'agit d'une preuve supplémentaire de ses dons commerciaux uniques.

Archet de violon Sartory en or et écaille de tortue

Il avait le genre de clients qui pouvaient se permettre de pousser le bateau, et sa production d'"archets tristes" montés sur nickel est très réduite et date en grande partie de ses débuts. De même, peu de facteurs ont produit autant d'archets dédiés ou inscrits aux grands musiciens de son temps - Ysaye, Thibaud, etc.

Nous savons tous que Sartory a employé divers collaborateurs - Louis Morizot, Jules Fétique et Louis Gillet, brièvement Hermann Prell et peut-être Otto Hoyer - mais ils ont tous fabriqué des Sartory. Le modèle est unique, le contrôle de qualité infaillible. Et bien que les archets aient un caractère très variable et que le modèle évolue sur une cinquantaine d'années, il y a une remarquable constance dans l'exécution et la finition.

Soyons honnêtes, un Sartory n'a rien de rare - il y a beaucoup de Sartory sur le marché, et ce ne sont que les authentiques. Le simple volume des ventes, souvent enregistrées aux enchères, contribue à maintenir cette étonnante tendance à la hausse des prix, puisque chaque revendeur ayant un Sartory à vendre consulte le dernier prix record et y ajoute 10%.

Nous observons la même tendance avec les instruments Vuillaume. La question de savoir s'ils sont réellement "meilleurs" ou simplement "plus chers" fait l'objet d'un débat similaire. Un archet Sartory n'est pas nécessairement excellent - il n'est pas difficile de trouver des Jules Fétiques, des EA Ouchard ou même des Louis Morizot qui rivalisent avec les meilleurs Sartory - mais il est juste de dire que la moyenne de frappe de Sartory était plus élevée et qu'une plus grande proportion de ses archets fonctionnaient.

Bien sûr, nous avons eu quelques ratés. Il y a les "archets Bártok", de plus de 64 grammes avec une légère couche de tinsel, qui offrent au violoniste les nuances subtiles d'une antenne de char d'assaut. Il y a des archets d'une longueur incompréhensible qui ne tiennent même pas dans un étui - l'envie de scier l'extrémité de l'archet est presque irrésistible. Et puis il y a des archets qui ne sonnent pas, qui sont un peu pétillants et inconséquents sur la corde. Mais dans l'ensemble, les archets sont solides, harmonieux, bien équilibrés et adaptables, sans excentricité excessive.

J'adore cette photo de Sartory dans la soixantaine. L'affectation de la moustache a disparu, mais nous voyons la même confiance en soi, le même regard infaillible de quelqu'un qui sait qu'il mérite d'être photographié. La mode a changé, mais Sartory a suivi le mouvement, tout comme ses arcs - ses cols à oreilles sont maintenant arrondis et sa cravate est verticale, mais il a toujours les mêmes revers larges et le même tissu fin.

Portrait d'Eugene Sartory

Peut-être Sartory n'est-il plus aussi amusé, peut-être n'ira-t-il pas aussi loin pour satisfaire ses clients, mais ses cheveux ne sont pas gris à cause de l'inquiétude. Ce que nous voyons sur cette photo, c'est une autorité bienveillante - ce pourrait être le visage d'un prince héritier ou d'un roi, quelqu'un qui pourrait offrir des cadeaux, quelqu'un qui comprend les choses précieuses.

Et c'est peut-être là que nous arrivons à l'essence même de Sartory, à savoir que nous sommes tous encore ses courtisans.

Article de Martin Swan, décembre 2023


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