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1823-1870

J'ai un petit faible pour Joseph Henry...

Le premier grand archet que nous avons vendu était un Henry. Avec la chance typique d'un débutant, il a été livré dans l'étui d'un violon Mirecourt quelconque que j'ai acheté à l'aveugle pour 200 euros. J'étais très satisfait du violon, mais l'archet était un peu défraîchi et je n'étais pas impressionné. Dans mon ignorance, je l'ai accroché à un clou dans l'atelier - il est resté là pendant six mois avant que je ne le montre enfin à Philip Thurloe, le spécialiste des archets chez Stringers à Édimbourg. Il l'a immédiatement reconnu et m'a recommandé de le montrer à Paul Childs. Paul devait se rendre à Londres dans quelques mois, je l'ai donc appelé pour convenir d'un rendez-vous.

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

Pour moi, toute cette expérience était un peu irréelle et, à la fin de notre rencontre à l'hôtel Westbury, j'ai dit à Paul que je ne pensais pas que nous nous reverrions. Il n'en était pas si sûr : "Tu sais, la plupart du temps, quand quelqu'un trouve un Henry, il ne tarde pas à en trouver un autre". Et bien que je n'aie jamais eu la même chance, j'ai rencontré Paul à maintes reprises depuis lors pour lui montrer des Pajeots, des Persoits, des Simons et même des Tourte.

Je pense qu'il est juste de dire que 15 ans plus tard, je me fierais à moi-même pour reconnaître un Henry, bien que cela aide toujours s'il y a une marque ! Alors, que sais-je aujourd'hui que je ne savais pas à l'époque ?

En regardant rétrospectivement mon chanceux Henry, le premier indice a été que la sous-face était maintenue sur la grenouille par des vis en fer. Ces vis sont souvent rouillées et, dans mon innocence, j'ai simplement ignoré ce désordre brunâtre sans comprendre qu'il était inhabituel.

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

Le deuxième indice était l'absence d'une partie de l'argent (la plaque arrière et l'anneau intérieur de l'ajusteur). Là encore, c'est facile à ignorer, mais c'est en fait un signe - la plupart des fabricants de l'école de Peccatte utilisaient de l'argent très fin, qui ne résiste pas toujours à l'épreuve du temps.

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

Ensuite, il y avait le bois avec ses stries diagonales serrées - j'étais si peu habitué au grand Pernambouc que j'ai cru que quelqu'un avait attaché de la ficelle autour du bâton. Pour mon œil non averti, le bois avait l'air bizarrement bosselé.

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

Il existe d'autres caractéristiques des fabricants de l'école de Peccatte que l'on apprend à reconnaître - par exemple, la section transversale de la baguette est plus épaisse au niveau du manche, les chanfreins de la tête sont généralement audacieux et ouverts et si le bouton est original, il présente une géométrie spécifique qui devient assez familière, bien que la distinction entre les différents fabricants de l'époque puisse être un défi.

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

Mais parmi l'école Peccatte, Henry est unique d'une manière que j'ai du mal à définir. C'est ce qu'a récemment résumé pour moi un ami et un autre passionné d'arcs : "il ressemble simplement à un arc". C'est une belle phrase, que j'utilise régulièrement, sans en être crédité bien sûr.

Ce qu'il voulait dire, c'est qu'un Henry est dépourvu d'affectation - dans son absence d'entreprise stylistique, nous nous retrouvons avec quelque chose qui est simplement un arc.

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

En revanche, une tête de Dominique Peccatte a l'air trop charnue, une tête de Simon a l'air molle et tombante, une tête de Maire a l'air pointue et légèrement alarmée... et lorsque vous regardez la gorge d'une grenouille Henry, vous voyez une courbe simple et gracieuse où la virole et la projection du pouce s'équilibrent l'une l'autre - pas de courbes farfelues ou de lignes sculpturales.

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

En tant que l'un des fabricants employés par Vuillaume, nous connaissons bien la vie d'Henry - il est mort en 1870 à l'âge de 46 ans, à un âge où beaucoup d'archetiers atteignent la fleur de l'âge. Dès le début des années 1850, il est indépendant et connaît manifestement un grand succès - ses archets sont presque toujours fabriqués avec des matériaux nobles, les plus spectaculaires étant les archets "peintres fleuris" qu'il fabrique pour Gand.

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

Une autre preuve du succès d'Henry est ce bureau remarquablement bling-bling qui trône aujourd'hui dans notre salle d'exposition à Wells. Un jour, Anna cherchait "Henry a Paris" sur Google, et voilà qu'un antiquaire du Norfolk avait acheté tout le contenu de la maison d'un professeur français décédé qui s'était installé dans le Norfolk 50 ans plus tôt, et voilà que ce bureau, pratiquement inutilisé et enveloppé dans des feuilles de poussière en plastique, était là.

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

Absurde clinquant du Second Empire, il a dû annoncer sans ambages au monde musical parisien que "Henry est arrivé" !

Martin Swan avec un client

Il est intéressant de réfléchir au contraste entre ce meuble de magasin grandiose et la personnalité d'Henry en tant qu'archetier, qui était si sobre et modeste. Bien qu'il ait travaillé sur des arcs à l'ornementation si élaborée, son style essentiel est dépouillé et minimal, et sa marque est étonnamment petite. En fait, l'une de ses marques doit être la plus petite qui existe...

Joseph Henry fabricant d'arcs (1823-1870)

Au cours des dix dernières années, nous avons vendu de très beaux archets Henry, et chacun d'entre eux a une signification particulière pour moi. Sans cette première trouvaille qui m'a ouvert tant de portes, serais-je jamais devenu marchand d'archets ? Un archet vraiment magique...

Article de Martin Swan, décembre 2022


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