4 avril 2021

Nous apprécions ce livre, en particulier le récit du voyage effectué par les arbres coupés pour le bois de violon dans les Dolomites, au nord de l'Italie, flottant sur les rivières jusqu'à Venise, puis remontant le Pô jusqu'à Crémone. C'est une lecture divertissante, et l'étude par Helena des sources dans l'italien original rend certains récits fascinants accessibles aux anglophones - j'adore l'histoire d'un banquet de mariage en 1529 dont chacun des dix-huit plats était accompagné de musique. L'esturgeon était annoncé par des trombones, tandis que les artichauts et les tourtes aux huîtres étaient accompagnés par un arrangement déséquilibré composé d'une viole et de trois cornemuses. Le fait qu'Helena ait choisi d'inclure une description du festin alors qu'il n'y avait pas de violons dans l'assistance, car ils n'avaient pas encore été inventés, est typique du style très varié d'Helena.

Cependant, l'aventure en Italie est entièrement celle d'Helena, plutôt que celle du violon, car il est clair qu'elle savait dès le départ qu'il n'était pas crémonais et qu'il n'y a aucune preuve qu'il ait jamais été en Italie. Elle s'indigne qu'un marchand anonyme mais respecté l'ait jugé sans valeur, mais n'explore pas les complexités intéressantes de la valeur financière des violons par rapport à leur valeur en tant qu'outils musicaux. Dans les dernières pages, Martin fait son apparition et identifie de manière concluante le violon comme étant de Markneukirchen et probablement de Christian Wilhelm Seidel.

Le violon de Lev
Helena Attlee
*UN LIVRE DE LA SEMAINE DE RADIO 4*

Tout à fait passionnant - un voyage de découverte magnifiquement écrit qui nous plonge au cœur de la musique' Deborah Moggach

Dès qu'elle entend le violon de Lev pour la première fois, Helena Attlee est captivée. Elle apprend qu'il s'agit d'un instrument italien, nommé d'après son ancien propriétaire russe. Désireuse de découvrir tout ce qu'elle peut sur ses ancêtres et les histoires contenues dans sa délicate caisse en bois, elle part pour Crémone, berceau du violon italien. C'est le début d'un voyage fascinant dont elle n'aurait jamais pu prévoir la fin.

Depuis les ateliers poussiéreux jusqu'aux marchés aux puces russes, en passant par les forêts alpines, les églises vénitiennes fraîches, les cours florentines étincelantes, le violon de Lev nous emmène du cœur de la culture italienne jusqu'à ses confins les plus éloignés. Cette histoire de luthiers et de scientifiques, de princes et d'orphelins, de musiciens, de compositeurs, de voyageurs et de raconteurs se transforme en une méditation poignante sur le pouvoir qu'ont les objets, les histoires et la musique de façonner des vies individuelles et de créer des cultures entières.