19 octobre 2013

Nous savons tous que les violons font perdre la tête aux gens - les prix payés aux enchères pour les Stradivari et les del Gesus sont aujourd'hui à huit chiffres et ne cessent d'augmenter.

Pourquoi les violons atteignent-ils des prix record lors des ventes aux enchères ?

Pratiquement tous les violons portant un nom de luthier à consonance italienne ou se terminant par une voyelle bénéficient d'un avantage par association. Si un violon a été joué, commandé ou même éternué par un interprète célèbre, l'évaluation est doublée - la copie Gregg Alf/Joseph Curtin du del Gesu de Ruggiero Ricci vient de franchir le "plafond de verre" à six chiffres des prix de vente aux enchères des violons contemporains.

Le violon du Titanic s'est vendu aujourd'hui pour £900 000. Mais quelle aurait été sa valeur sans le lien avec le Titanic ?

Peu de violons ont suscité autant d'intérêt, en dépit du fait que a) il s'agit manifestement de ce que les professionnels appellent un VSO (violin shaped object) et que b) son unique propriétaire était un musicien de fortune condamné à jouer sur un bateau de croisière (il s'agissait du chef d'orchestre du Titanic, Wallace Hartley, et non, comme certains semblent le penser, de Leonardo di Caprio).

Qu'est-ce que le violon du Titanic ?

Il est étonnamment difficile d'obtenir des photos complètes du violon du Titanic, du type de celles qu'utiliseraient les experts en violon pour l'identifier, mais d'après ce qui est disponible en ligne, il ne peut s'agir que de l'une des deux choses suivantes : l'atelier Schönbach ou l'atelier Caussin. Les photos un peu imprudentes des onglets des éclisses montrent qu'ils s'étendent jusqu'aux extrémités de la table et des coins arrière, ce qui indique qu'ils ont été limés après l'achèvement de la caisse. Cela indiquerait qu'il s'agit d'un violon fabriqué par l'industrie artisanale de Schönbach. Lorsqu'il s'agit de gagner de l'argent, ces violons sont appelés "Berlin" ou "Dresde", et il semble que ce soit le coussin de velours que la machine de marketing du Titanic a choisi d'utiliser. Les doubles filets sont une indication supplémentaire des origines modestes du violon. Le vernis présente des piqûres intéressantes, probablement anciennes lorsqu'il était neuf, et il ressemble étrangement au vernis de l'atelier Caussin (Mirecourt/Vosges vers 1870). Caussin a été le premier à utiliser ce type d'antiquité, en utilisant de l'acide et du métal chaud, mais je suppose que quelques semaines d'eau de mer feraient un travail similaire. Une image claire du dos serait un élément décisif dans ce cas, bien que l'absence de noircissement dans le chevillier m'oriente vers Caussin.

Quelle est la valeur réelle du violon du Titanic ?

Quel serait le prix d'un tel violon dans une vente aux enchères de violons sans la fanfare du Titanic ? Il est en piteux état, avec quelques fissures sur la table et des dommages peut-être plus graves au dos. £300 serait très optimiste, même pour un violon de l'atelier Caussin. Une boîte de Schönbach abîmée aurait de la chance d'obtenir £100 sur Ebay.

Les seuls éléments de valeur sont l'étui et le cordier. Il n'est pas nécessaire de préciser qu'ils sont tous deux éminemment transférables !