4 aprile 2021

Questo libro ci sta piacendo, soprattutto per il racconto del viaggio compiuto dagli alberi tagliati per ricavarne legno per violino dalle Dolomiti nel nord Italia, che galleggiavano lungo i fiumi fino a Venezia e poi risalivano il Po fino a Cremona. È una lettura divertente, e lo studio di Helena delle fonti nell'originale italiano rende alcuni racconti affascinanti accessibili agli anglofoni: mi piace la storia di un banchetto di nozze nel 1529 che aveva una musica a tema per ognuna delle diciotto portate. Lo storione era annunciato dai tromboni, mentre i carciofi e le torte di ostriche erano accompagnati da un arrangiamento sbilenco di una viola e tre cornamuse. È tipico dello stile ampio di Helena la scelta di includere una descrizione del banchetto anche se non c'erano violini, perché non erano ancora stati inventati.

Tuttavia, l'avventura in Italia è interamente di Helena, piuttosto che del violino, poiché è chiaro che lei sapeva fin dall'inizio che non era cremonese e non ci sono prove che sia mai stato in Italia. Si indigna per il fatto che un commerciante, non nominato ma rispettato, lo abbia valutato privo di valore, ma non esplora le interessanti complessità del valore finanziario dei violini rispetto al loro valore come strumenti musicali. Nelle ultime pagine Martin fa la sua comparsa, identificando definitivamente il violino come Markneukirchen e probabilmente di Christian Wilhelm Seidel.

Il violino di Lev
Helena Attlee
*UN LIBRO DELLA SETTIMANA DI RADIO 4*

Assolutamente avvincente - un viaggio di scoperta splendidamente scritto che ci porta in profondità nel cuore del fare musica' Deborah Moggach

Dal momento in cui sente per la prima volta il violino di Lev, Helena Attlee ne rimane affascinata. Le viene detto che si tratta di uno strumento italiano, che prende il nome dal suo precedente proprietario russo. Desiderosa di scoprire tutto il possibile sulla sua ascendenza e sulle storie contenute nel suo delicato corpo di legno, parte per Cremona, luogo di nascita del violino italiano. È l'inizio di un viaggio affascinante di cui non avrebbe mai potuto prevedere la fine.

Partendo da laboratori polverosi, attraversando foreste alpine, fresche chiese veneziane, scintillanti corti fiorentine e lontani mercati delle pulci russi, Il violino di Lev ci porta dal cuore della cultura italiana fino ai suoi confini più remoti. La sua storia di liutai e scienziati, principi e orfani, musicisti, compositori, viaggiatori e narratori si trasforma in una toccante meditazione sul potere degli oggetti, delle storie e della musica di plasmare vite individuali e di creare intere culture.