Ottobre 2015
Finalmente ho trovato il coraggio di telefonare a Martin dopo aver guardato il suo sito web per circa un mese. Mi sentivo un po' un impostore, dato che suonavo il violino solo da un paio di mesi, quando ho deciso che mi sarebbe piaciuto imparare con uno strumento con cui potessi fare amicizia e in cui potessi crescere. Avevo già provato un paio di violini che avevo ordinato su Internet, ma non mi ispiravano molto. Ho spiegato a Martin cosa stavo cercando e che volevo qualcosa di "interessante", che avrebbe mantenuto il suo valore e forse sarebbe stato anche un po' un investimento. Il tono di Martin mi ha subito rassicurato, era amichevole e molto disponibile e chiaramente conosceva molto bene i violini; ha risposto pazientemente a tutte le mie domande in modo molto onesto e diretto, condividendo apertamente il suo fascino e la sua esperienza.

Sebbene fosse disposto a mandarmi un paio di violini da provare, non sono bravo a prendere decisioni e sapevo di volerli provare tutti prima di decidere. Mi ero orientata verso questo violino inglese del XVIII secolo che aveva appena ricevuto, perché era leggero, grazioso e interessante, e rispondeva a tutte le esigenze, per così dire.

Il fine settimana successivo mi recai al suo laboratorio: aveva preparato cinque violini che aveva selezionato come adatti a me, e diplomaticamente mi lasciò da solo a provarli per vedere cosa ne pensavo. Il suo consiglio era chiaro: scegliere quello che risuonava meglio quando lo suonavo, in altre parole fidarmi del mio giudizio. Alla fine sono tornato a casa con quello inglese del XVIII secolo, pienamente soddisfatto della mia scelta e con la sensazione di aver preso una buona decisione.

Credo che per me la chiave sia stata la sensazione di sicurezza nelle mani di Martin. Lui è chiaramente affascinato e profondamente coinvolto nel mondo dei violini a tutti i livelli, e aveva già preselezionato tutti i suoi violini su un'unica base: che suonassero alla grande, senza snobismi, senza baggianate, senza nomi se non suonavano alla grande anche loro. Ho trascorso un paio d'ore meravigliose a scrutare il suo cervello e a suonare alcuni grandi violini, e sono venuto via pensando che se avessi scoperto il mondo dei violini 30 anni fa, forse sarei diventato io stesso un liutaio. Ora non vedo l'ora che il mio figlio più piccolo passi a un violino di dimensioni normali, così potremo andare a fare visita a Martin!
Wendy Richardson, Scozia