I (アンナ友人がマーティンのために2、3年前に作ったJava/Flashのウェブサイトは、2010年に閉鎖した。見た目はそこそこだったが、機能的にはまったくダメだった。不具合は多いし、画像の読み込みは地獄のように遅いし、なによりも更新がデベロッパー頼みだったのが最悪だった。最初のMartin Swan Violinsのウェブサイトはこんな感じだった(オンラインでは時間の流れが速いので、1970年代のファッション写真を見ているようだ...)。

2007年頃のMSVウェブサイト

私はコーダーではありませんが、1990年代半ばに初めてウェブサイト開発に携わったので、ウェブデザインの基本原則は理解しています。第2版のウェブサイトを設計した開発者と緊密に協力し、新しい楽器の販売リストなど、日常的な更新ができるようにセットアップすることを最優先しました。当時はまだユーザーフレンドリーなコンテンツ管理システムの黎明期で、ワードプレスのサイトとはいえ、私の「日常的な」更新には、ドリームウィーバーという恐ろしいアドビ・プログラムでのコードベースの編集が必要だった。

私たちはSEO(検索エンジン最適化)に力を入れました。楽器や弓に関する説明の流れを乱すことなく、検索エンジンに有利なキーワードを統合するよう努めました。また、主にGoogleとFacebookを使ったクリック課金型広告によって、ウェブサイトへのトラフィックを増やしました。有料広告はウェブサイトの認知度を高めるのに役立ったが、数年後、もう必要ないことに気づいた。2013年には、ウェブサイトはこのようになっていた:

MSVウェブサイト 2013

2014年、私たちはようやく、高速で安定した安全なホスティングサービスを提供できるホスティング会社を見つけました。これまで3社のプロバイダーとトラブル続きだったので、これは大きな進歩でした。2015年、私たちは、ウェブサイトが携帯電話向けにデザインされていないにもかかわらず、かなりの数の人々が携帯電話でウェブサイトを閲覧していることに気づき、レイアウトをレスポンシブにするために舞台裏で大規模なアップグレードを行いました。グーグルがモバイルファーストインデックスを導入する3年前のことです。この変更によって私たちは恩恵を受け、2019年にはモバイルからのウェブサイト訪問者数がデスクトップからの訪問者数を上回りました。その過程で、新しい写真を使ってサイトのビジュアル・デザインを刷新し、マーティンはロゴとなった白鳥のスケッチを描いた。

2017年頃のMSVウェブサイト

新しい写真にもかかわらず、ウェブサイトの基本的な構造と視覚的なレイアウトの両方が古く感じられるようになっていました。また、楽器の写真を表示するギャラリーをオープンソースのソフトウェアに頼っていたため、脆弱性も抱えていた。ウェブサイトを全面的に見直す必要があることは分かっていたが、一緒に仕事をしていた開発者がポルトガルに行き、ヨットに住んでいたため、彼女の自作の水力発電機ではインターネット接続が不安定だった。私たちは他の開発者を探す必要があったのだが、何社か非常に高価な路地に迷い込み、時間を浪費してしまった。ある会社は、私たちがウェブサイトのバックエンドのパスワードを彼らに教えたために、彼らとの契約を約束したとさえみなした......私たちは彼らが見積もりを作成するためにアクセスを求めたのだと思ったが、彼らは、私たちが彼らとは仕事ができないと判断したときに、退職金を支払わなければ法的措置を取ると脅してきた!彼らのオフィスは、人工芝、ビーンバッグのワークステーション、ファンタスティックなテーマの会議室など、ディストピアの悪夢のようだった。彼らとの対決は、映画用のポリスチレンで作られた西部開拓時代の山小屋で行われた。彼らは私たちを盲目にして強奪したが、私たちは誰もコルト45を引き出さなかったことを幸運に思った。

この経験から、私たちは他の誰よりも自分たちの顧客のことをよく知っていることに気づき、2019年のある日、私はただ座って、新しいウェブサイトの論理的な構造とグラフィック・デザインを計画し始めた。私のデザインを実装できる地元の開発者を見つけた。ジョンは自宅で一人で仕事をしている。庭の下にある本物の芝生を見渡せる本物の小屋で仕事をしている彼を想像している。彼は私たちが必要とする技術的なスキルを持っており、ウェブサイトのあらゆる面における私のマイクロマネジメントにも対処できるようだ......彼は私たちのためにカスタムWordPressテーマを書き、楽器や弓の画像を表示するシステムを完全にオーバーホールした。2019年後半には、新しいウェブサイトのためにアヴェニュー・ハウスで写真撮影を依頼し、娘のマギーを指差しモデルとして起用した。マーティンは最初のCovidのロックダウンの間、私たちの在庫をすべて撮影し直し、私は新しいフォーマットでWordPressの「投稿」をすべて手作業で作り直し、2020年5月に現在のバージョンのウェブサイトを立ち上げました。

MSVウェブサイト レスポンシブ

Googleアナリティクスは今年大きなアップデートを行い、データの収集方法が少し変わったので、過去の統計を見てみた。下のグラフは、過去10年間の「オーガニック」トラフィック、つまり、広告をクリックしたり、ソーシャルメディアのリンクをたどったり、コンピュータの保存されたタブを使ったりするのではなく、ググってこのサイトを見つけた人たちからの訪問を表している。グラフのベースはゼロで、上昇トレンドは非常に喜ばしい。

MSV オーガニック・ウェブサイト・トラフィック

私は今でもUX(ユーザー・エクスペリエンス)とウェブサイトのセキュリティに力を入れています。グーグルはクリーンなサイトを "気づいて "くれるし、それがランキングを上げるひとつの方法なんだ。リンク切れがあればすぐに修正しますし、ウェブサイトがダウンしたのは2022年7月の熱波のときだけで、そのときはロンドンの気温が40度に達し、ウェブサイトをホストしているサーバーが溶け始めました。

ウェブサイトは決して "完成 "したものではなく、2023年には特定の言語について機械学習による自動翻訳を導入しました(マーティンがチェックし承認したフランス語の証明書の英訳もPDFで提供しています)。しかし、他の多くのウェブサイトとは異なり、私たちはAIを使ってテキストを書くことはありません。

私たちはフィードバックを歓迎します!ウェブサイトの不具合を見つけたり、もっとこうしたらいいというご意見がありましたら、anna@martinswanviolins.com までメールでご連絡ください。

記事:アンナ・アシュモール、2023年12月