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1835-1921

"不変の天才..."

ピエール・ギヨームと私は、ジェームズ・タッブスが1日に1本の弓を作り、1日に1本のウィスキーを飲むという冗談を言っているのですが、弓の出来は、どちらが先に完成するかによって全く違ってきます!

ジェームズ・タブス

この80代の素晴らしい写真は、確かに少し混沌とした仕事のやり方を示唆している。帽子が曲がっていて、トップコートやクラバットは、それが何曜日なのか、釣りに行くのか葬式に行くのか、全く気にしない人であることを示唆している。

しかし、私たちは彼に不義理をしていますし、それを知っています。事実、70年の現役生活でこれほど素晴らしい弓を作ることができた人は、尊敬と称賛に値します。彼の最高の弓は、いつの時代のどの製作者でも最高の弓に匹敵します。その演奏の質は独特で、深く滑らかでありながら、エネルギーに満ち溢れている。

エレガンスと実用性を両立させたデザインも、タブスの弓の特徴であり、一目でそれとわかる。

Tubbsほど腹立たしいほど一貫性のないメーカーはないと言ってよく、私の目が開かれるまでにかなりの時間がかかりました。最初に試した12本は、Wm.Retfordが「メイフェアのメイド」にしか使えないと酷評しているような、ムチムチのスティックばかりでした。これらの弓は、スタッカートができず、わずかな圧力でも萎えてしまうのです。また、昔の建具職人がよく言っていたように、ヘッドとフロッグの巻きが悪いという問題も知られていますが、ほとんどの人は弓をテーブルの上に平らに置いて初めて気づくのです。

しかし、ある時、本当に素晴らしい弓を手にし、それがTubbsであることを発見しました。それ以来、私は夢中になっています。すべての弓に価値があるとは言い切れませんが、良い弓は他の追随を許しません。ここ数年の当社の売上を振り返ってみると、他のどのメーカーの弓よりもTubbsの弓を多く販売していることに驚きを隠せません。

ジェームズ・タッブスについては、ネット上に多くの伝記的な情報がありますが、それを鵜呑みにする必要はありません。この記事では、Tubbsの特徴のいくつかを指摘し、この驚くべき弓の背後にある指導的な知性について少し推測することが有用であろうと思ったのです。

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Tubbsの弓の真髄は、進化するのに時間がかかりました。例えば、ドッドのヴィオラ弓のフロッグのフェルールが非常に後ろに振れていることなど、彼の父やドッドのために行われた初期の仕事にもその特徴が見られます。

また、1860年頃にWE Hillのために製作された弓にドッドの影響を受けたハーフマウントがあるように、初期の例では実験やスタイルが徐々に排除されたことがわかります。

あるいは、この後期のWEヒルでは、非常に特徴的なヘッドシェイプと木材の選択です。

このように、試行錯誤と改良と反省を繰り返しながら、Tubbsの弓は誕生したのです。レトフォードは、「Tubbsの弓は、ストレートな製品です。実用的で効率的なデザインです」。

レトフォードが言う効率化とは、製造と使用における効率化のことです。その典型が、近代化されていないTubbsの弓のほとんどに見られる、くさびのないフェルールです ...

Tubbsが課したルールに従う覚悟があれば、弓の毛替えは素早く簡単にできます。しかし、もしあなたが自分のことで精一杯だったり、もっとよく分かっていると思っていたりしたら、それは完全に狂気の沙汰となるでしょう。このため、Tubbsの弓の大部分は、より散漫な、あるいは個性的なアプローチでのリヘアに対応するように「改良」されています。一般的なVMスクールを卒業した人は、どの弓に何本毛をはやすべきかと言われると、例外のようです.

Tubbsは気難しい性格だったと思われています。彼はお酒が好きだったことが知られており、ヒルとは仲が悪かったと推測されていますし、機会があればWEヒルブランドの弓を自分のジャスで再ブランド化していたこともわかっています。Tubbsのブランドで再ブランディングしていました。また、機会があればWE Hillブランドの弓を自分のJas.Tubbsブランドに変えていたこともわかっています。このように、彼の製作における厳しさと規律を考えると、彼が一匹狼であることは容易に想像がつきます。

個人的には、彼は家庭環境に大きく影響されたのだと思います。彼は11人兄弟の長男で、とても貧しい環境にいました。彼は、地球上で自分に許された限られた空間が、徐々に他の人に侵食されていくのを見ていたはずです。そのためか、彼は意地っ張りで、自分のスペースで一人でいることを好んだのでしょう。

Philip Kassは、Tubbsの兄弟のうち7人が弓職人として働いていたこと、そして1878年頃、Jamesはニューヨークで少し成功していた弟のJohnと区別するために、自分のブランドをJ. TubbsからJas.Tubbsは、ニューヨークでちょっとした成功を収めていた弟のJohnの仕事と区別するために、1878年頃にJamesのブランドをJas.

このようなことから、物事が「うまくいくように」と願う、少し気難しい性格に変化していくことは想像に難くありません。彼の弓製作は、より合理的で変化のないデザインになり、1880年代半ばには、Tubbsの弓は完全に予測可能なものとなっていました。

スティックは丸く、一般にダークブラウンかブラックに染色されている。フェイスはシルバーで、フェイスを前面に固定できるようにノーズが少し高くなっています。ほとんどのTubbsの弓は、今でもオリジナルのシルバーフェイスを持っており、なぜ他のメーカーがそれに追随しないのか不思議なくらいです。フロッグはプレーンなパールアイで、アジャスター(異様に長いが非常に握りやすい)はプレーンなシルバーである。

金マウントの弓の中には、木の良さをアピールするために染色されていないものもあります。また、金属の弓にはチェーシングされたものがあり、しばしば絶妙な彫刻が施されていますが、デザインは定石通りです。これは、間違いなくオーダーメイドで作られた金継ぎ弓の可愛いカエルです ...

Tubbsの最後の20年間は、彼の作品に大きな変化はありませんでしたが、パールアイがなくなり、黒檀のカエルが使われるようになりました。これは、視力の低下や能力不足など、さまざまな説がありますが、私は、タブスが目を不要と判断し、くだらない光り物よりも黒檀の面積を見ることを好んだだけだと信じたいのです!

この後のヴィオラ弓を見ると、異論はないのですが・・・。

これほど才能のある人が、これほどひどい弓をたくさん作ったのはなぜなのか?

このムチムチしたスティックは、彼の作品が非常に需要があり、かなり高値で取引されていた1880年代から90年代にかけてのものに限られていると言ってよいでしょう。Tubbsは職人であり、膨大な生産量を誇る、意欲的で規律正しい労働者であり、貴重なクリエイティブタイプではありませんでした。

私たちは、ヴァイオリン製作者や弓製作者を「芸術家」として、ベートーベンのように冷酷に理想を追い求める強情な巨人として、非常に近代的な概念を持っています。しかし、現実はそれ以上に、ペルナンブコの山があり、毎日の生産量があり、食べる人がいたのです。柔らかい弓は、弱い木材を利用したもので、無駄なものはない、欲しいものはない、そんな弓は、日曜日にシューベルトを少し弾いて楽しむようなアマチュアのディレッタントには最適だった。

フランスのメーカーで最も崇拝されているドミニク・ペカットは、最悪の敵には見せたくないようなブラジルの木のスティックを作っていた。そしてマリーヌ......もう勘弁してください!

私にとって、James Tubbsが偉大な人物の一人であることに疑いの余地はありません。彼のヴィオラ弓は崇高で、非常に高く評価されていますし、本当に良いTubbsを試したヴァイオリニストは、振り返ることはないでしょう。私たちはTubbsを愛しています、そして私たちだけではありません...。

マーティン・スワン2019年6月号記事


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