4 2021年4月

特に、北イタリアのドロミテからヴァイオリンの音色のために切り出された木が、川を下ってヴェネツィアまで流れ、ポー川を遡りクレモナまで戻ってきたという話は興味深い。読み物としても面白いし、ヘレナがイタリア語の原典を研究したことで、英語を母国語とする人たちにも理解できる魅力的な記述がいくつかある。チョウザメの料理はトロンボーンで告げられ、アーティチョークと牡蠣のパイはヴァイオリンとバグパイプ3本という横並びの編成で伴奏された。ヴァイオリンがまだ発明されていなかったため、出席者にヴァイオリンがいなかったにもかかわらず、晩餐会の描写を入れることにしたのは、ヘレナらしい幅広い作風である。

しかし、イタリアでの冒険は、ヴァイオリンというより、完全にヘレナのものである。なぜなら、彼女は最初からそれがクレモネーゼでないことを知っていたし、イタリアに渡った形跡すらないからだ。彼女は、無名だが高名なディーラーがそのヴァイオリンを無価値と査定したことに憤慨するが、ヴァイオリンの金銭的価値と音楽の道具としての価値という興味深い複雑な問題を探求することはない。最後のページではマーティンが登場し、ヴァイオリンがマルクノイキルヒェンで、おそらくクリスティアン・ヴィルヘルム・ザイデルによるものであることを決定的に特定する。

レフのヴァイオリン
ヘレナ・アトリー
*ラジオ4の今週の一冊

音楽作りの真髄に深く分け入っていく、美しく書かれた発見の旅。

レフのヴァイオリンを初めて聴いた瞬間、ヘレナ・アトリーは心を奪われた。この楽器はイタリアのもので、かつてのロシア人所有者の名前から名付けられたという。その祖先と、繊細な木製のボディに込められた物語を知りたいと願う彼女は、イタリアン・ヴァイオリン発祥の地、クレモナへと旅立つ。これは、彼女が予想もしなかった結末を迎える魅惑的な旅の始まりである。

埃っぽい工房から、アルプスの森、涼しげなヴェネツィアの教会、きらびやかなフィレンツェの宮廷、遠く離れたロシアの蚤の市を経て、『レフのヴァイオリン』はイタリア文化の中心から最果ての地へと私たちを誘う。リュート職人、科学者、王子、孤児、音楽家、作曲家、旅行者、語り部たちの物語は、物、物語、音楽が個人の人生を形成し、文化全体を作り上げる力についての痛切な瞑想へと膨らんでいく。